Когда я собиралась ехать в Новую Зеландию, пещеры Вайтомо были одним из тех мест, которые мне хотелось посетить во что бы то ни стало. И поездка туда действительно оказалась незабываемой. Это место не только на картинках, но и в реальности настолько сказочное и завораживающее, что трудно поверить, такое чудо природы и на самом деле существует. Впрочем, на совсем небольшой территории Новой Зеландии природных чудес так много, что к этому почти привыкаешь. Точнее, привыкаешь к тому, что то и дело приходится удивляться :)

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

Пещеры Вайтомо (Waitomo Caves) – главная достопримечательность новозеландского региона Вайкато (Waikato) – сельскохозяйственного района на Северном острове Новой Зеландии. Это настоящий шедевр природы, над созданием которого она трудилась миллионы лет. Когда-то на месте теперешних пещер хозяйничал океан. Вода создала здесь таинственные хитросплетения ходов и гротов.

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

Причудливые наросты на стенах – это известняк и останки морских организмов – кораллов, морских раковин, скелетов морских рыб.

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

Когда вода отступила, в подземных гротах пещер начали формироваться условия, идеальные для обитания уникальнейших организмов – Arachnocampa Luminosa, или грибных комариков-светлячков.

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

Arachnocampa Luminosa, которых в Новой Зеландии обычно называют просто светлячками (glowworms) – это разновидность грибных комариков рода Arachnocampa. Комарики Arachnocampa водятся в Новой Зеландии и в некоторых регионах Австралии, а вот вид Arachnocampa Luminosa – эндемичен для Новой Зеландии. Именно светлячки в пещерах Вайтомо и создают то фантастическое зелено-голубое свечение, которое можно увидеть на всех фотографиях – свечение, превращающее своды гротов в усыпанное мерцающими звездами ночное небо.

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

Некоторые исследователи полагают, что светлячки в пещерах Вайтомо светятся от голода. И чем голоднее светлячок, тем ярче он будет светиться. Светом они завлекают в свои сети-ловушки разнообразных насекомых. Кстати, шелковые сети можно даже разглядеть, если находиться вблизи них.

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

Однако есть и другая точка зрения. Согласно ей светлячки питаются спорами грибов, которые вовсе нет необходимости приманивать. Поэтому свечение – это просто своеобразное украшение диковинных пещерных червей.

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

Кстати, если кричать или даже просто громко разговаривать в пещере, светлячков можно напугать. И тогда их магические огоньки потухнут, погрузив пещеру в темноту.

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

Пещерный комплекс Вайтомо состоит из пещеры светлячков Вайтомо (Waitomo Glowworm Cave), пещеры Арануи (Aranui), пещеры Руакури (Ruakuri) и Гарднерс Гат (Gardner’s Gut). В пещерах помимо светлячков можно увидеть потрясающие по красоте сталактиты и сталагмиты, часть которых достигает несколько метров в длину. Всего система Вайтомо включает около 150 карстовых пещер.

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

По мнению ученых возраст пещер Вайтомо превышает два миллиона лет. Однако, несмотря на то, что местные маори знали о существовании пещер, вероятно, с того самого момента, когда заселили регион Вайкато, исследовать этот фантастический подземный мир люди начали относительно недавно, в 1887 году.

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

Первыми исследователями пещер Вайтомо стали вождь маори Тане Тинорау (Taane Tinorau) и британский естествоиспытатель Фред Мэйс (Fred Mace). По подводным рекам пещеры они перемещались на плоту, сплетенном из прочных стеблей местного льна. Тане и Фред и стали первыми людьми, увидевшими поразительную красоту “звездного неба” из светлячков в пещерах Вайтомо.

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

Первое время экскурсии по пещерам проводили преимущественно местные маори. Но в 1904 году пещеры были переданы под надзор государства, и с тех пор стали местом паломничества туристов со всего мира.

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

Есть несколько вариантов экскурсионных туров в Вайтомо. Стандартная экскурсия включает в себя прогулку по пещерам и сплав на многоместных лодках.

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

Есть и варианты для экстремалов, такие как Black Water Rafting или “сплав по черной воде”.

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

Часть маршрута во время сплава пролегает через гроты, подсвеченные лишь голубовато-зеленым мерцанием светлячков, а часть и вовсе в кромешной тьме. Ну и готовьтесь к тому, что “выйти сухим из воды” во время такого тура вам точно не удастся!

Часть маршрута проходит в полном мраке, часть - вдоль гротов с мерцающим блеском светляков на стенах пещер.

В труднодоступных уголках пещер проводятся состязания спелеологов.

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

Кстати, название “Waitomo” образовано сложением двух слов на языке маори – “wai”, что в переводе означает “вода” и “tomo” – “воронка”. Таким образом, название Вайтомо можно перевести как “вода, проходящая сквозь воронку”.

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

Ближайшие к пещерам Вайтомо городки – Те Куити (Te Kuiti) и Отороханга (Otorohanga). В Отороханга расположены Дом киви и Парк птиц. Именно оттуда все обычно привозят свою фотографию на фоне знаменитой скульптуры киви, стоящей у входа. У меня такая тоже есть, но она неудачная, поэтому решила ее сюда не выкладывать :) А саму скульптуру вы видите на фото ниже.

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

Вблизи пещер расположены несколько очень симпатичных кафешек.

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

Пещеры открыты 365 дней в году, летом (новозеландским!) с 9.00 до 17.30 и зимой с 9.00 до 17.00. Другие детали и подробности можно найти на сайте waitomo.com.

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

А завершить эту статью мне хочется лишь одним советом – собираясь в Новую Зеландию, обязательно включите в свой маршрут экскурсию по пещерам Вайтомо! Особенно, если вы такие же любители всего волшебного и сказочного как и я :) Ведь как гласит табличка на входе – The Waitomo Glowworm Caves offer an experience that is “out of this world”… an experience you will never forget!

Блог aotearoa.ru можно найти на Facebook и в Контакте.
Если вам понравился пост, не забудьте порекомендовать его друзьям!
Опубликовать в twitter.com Опубликовать в своем блоге livejournal.com Подпишитесь на ленту RSS!  
*Не забудьте заглянуть в свой почтовый ящик и активировать подписку!
Комментарии к записи “Пещеры Вайтомо – звездное небо из светлячков”
  1. Только вернулась из Новой Зеландии! Была в этих пещерах, такая красотища! Непередаваемые ощущения, когда едешь в лодке по пещере со светлячками!!

  2. Хорошая, интересная статья. Спасибо! Успехов и новых путешествий! )

  3. очень инересно. Спасибо! Успехов и новых путешествий!

Добавить комментарий

(не публикуется)